L’incredibile storia di Daniel Lewin, fondatore di Akamai Technologies e padre delle CDN, vittima nell’attentato dell’11 settembre al World Trade Center.

A soli 31 anni Daniel Lewin perse la vita durante l’attentato terroristico alle Torri Gemelle del 9/11/2001. Stiamo parlando del fondatore di Akamai Technologies, ora una delle più grandi aziende sul mercato per quanto riguarda le Content Delivery Network (CDN).

Oggi vi racconteremo la storia di Lewin e di come, tragicamente, la sua morte abbia contribuito indirettamente al successo della sua azienda.

Era il 1996 quando Lewin insieme ad altri 4 soci fonda Akamai Technologies, un’azienda che ha contribuito molto allo sviluppo della rete internet, diventando uno dei principali attori sul mercato per le reti di consegna dei contenuti (CDN). La grande intuizione di Lewin e colleghi fu capire prima di molti altri che la rete aveva bisogno di un sistema di ottimizzazione specifico per ottenere la massima velocità e la massima capacità di trasporto nella distribuzione delle informazioni. E, attraverso la creazione di un algoritmo estremamente sofisticato capace di modellizzare i flussi di bit all’interno della rete, resero tutto ciò possibile. Il sistema sviluppato da Lewin avevo lo scopo di ottimizzare i flussi di dati evitando il sovraccarico dei server centrali (e di tutti gli altri apparati collegati, come switch e router) quando, ad esempio, un contenuto web veniva richiesto contemporaneamente da più parti del mondo. Il sistema funzionava grazie ad alcuni meccanismi di ottimizzazione costruiti ai “bordi” dell’infrastruttura della rete che fungevano sia da memoria tampone sia da regolatori del traffico di informazioni. Questi meccanismi creavano delle “copie” dei contenuti, che venivano allocate ai bordi dell’infrastruttura della rete e permettevano di massimizzare le performance.

L’idea di Lewin era innovativa e capace di cambiare per sempre la storia della tecnologia, ma il suo algoritmo faticava a prendere quota e le ingenti spese per la ricerca stavano mettendo in grave crisi il futuro dell’azienda. Ma, da ex capitano dei Corpi Speciali Isaraeliani degno del suo titolo, non era un uomo che si faceva abbattere dall avversità e credeva nella forza del suo progetto tecnologico. Quel 11 settembre Lewin si trovava sul volo sbagliato per i motivi giusti: stava andando a Los Angeles ad incontrare alcuni potenziali clienti di Akamai Technologies. Ed era proprio in quel periodo che l’algoritmo di Lewin stava iniziando ad essere definito in modo più preciso con il nome di Content Delivery Network, ossia rete per la distribuzione dei contenuti.

Alla Città degli Angeli, però, Lewin non arrivò mai. Ma le sue idee si, e l’azienda da lui fondata ottenne il successo che meritava. Tragicamente, infatti, l’attentato mise a dura prova le capacità della rete ma segnò un punto di svolta fondamentale per Akamai Technologies. Dopo l’11 settembre milioni di utenti cercarono informazioni sulla rete e vi furono numerosi down e disfunzioni a causa dei picchi di richieste che i server non riuscivano a gestire totalmente. Ma nel complesso l’infrastruttura ha tenuto, ed è merito anche di Lewin e collaboratori, e dei loro studi.

Oggi Akamai rappresenta una delle più note aziende sul mercato delle CDN, pur non essendo la sola. Le reti per la consegna dei contenuti gestiscono il 90% del traffico internet e consentono di ottimizzare la dimensione dei contenuti multimediali (come immagini, video e audio). Lo scopo delle CDN è di abbattere il tempo di attesa e ridurre i sovraccarichi. Inoltre, sono fondamentali per i servizi di Cloud computing e svolgono un ruolo importante per quello che riguarda la sicurezza dai dati e la disponibilità dei servizi internet. Oramai, grazie ad anni di test e perfezionamenti continui, il lavoro svolto dall’algoritmo di Lewin è diventato fondamentale per la rete. Le aziende non possono riprodurre la stessa efficienza nella distribuzione dei contenuti online e replicare l’intera infrastruttura avrebbe un costo elevatissimo. Non ci resta che riconoscere ancora una volta il grande contributo di Daniel Lewin alla tecnologia e allo sviluppo della rete internet.

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